Frédéric Keck
Les Sentinelles des pandémies
Chasseurs de virus et observateurs d’oiseaux aux frontières de la Chine
Préface de Vinciane Despret. 240 p. ISBN 978 293 0601 43 4. 19 euros.
10 avril 2020. 


La pandémie de grippe est un des événements qui suscitent une mobilisation au niveau global. Le caractère cyclique des pandémies – la « grippe espagnole » en 1918, la « grippe asiatique » en 1957, la « grippe de Hong Kong » en 1968 – a conduit les experts à penser qu’une nouvelle pandémie était imminente, et qu’elle tuerait des millions de personnes. La question, pour les autorités de santé globale, n’est pas tant de savoir quand et où cette pandémie commencerait, mais si nous sommes prêts pour ses conséquences catastrophiques (l’apparition d’un nouveau coronavirus en Chine fin 2019, source d’une nouvelle pandémie mondiale déclarée en janvier 2020, va permettre de mesurer si les autorités sont réellement prêtes à affronter un tel événement). Les Sentinelles des pandémies montre, avec les méthodes de l’anthropologie sociale, comment les techniques de préparation pour une pandémie de grippe ont transformé nos relations aux oiseaux. Des milliards de volailles ont été tuées à travers le monde pour éviter que des pathogènes potentiellement pandémiques ne passent la frontière d’espèces, et les oiseaux migrateurs ont été surveillés pour comprendre la diffusion des virus de grippe en-dehors de leur lieu d’émergence. L’anthropologie sociale, en tant qu’elle produit du savoir sur les similarités et les différences entre les humains et les autres animaux, peut prendre les pathogènes franchissant les barrières d’espèces comme point de départ d’une enquête sur les transformations des relations entre humains et non-humains.
Ce livre est basé sur une recherche ethnographique conduite à Hong Kong, Taiwan et Singapour entre 2007 et 2013. Après la crise du SRAS en 2003, ces trois territoires ont investi dans les techniques de préparation à une pandémie de grippe en surveillant les virus de grippe aviaire venant de Chine, où le nombre de volailles domestiques a dramatiquement augmenté au cours des quarante dernières années. Hong Kong, Taiwan et Singapour sont trois points de passage pour la diaspora chinoise, qui peut ainsi s’identifier avec les oiseaux migrateurs accusés de propager la grippe à travers le globe. L’un des arguments de l’ouvrage est que ces trois territoires situés aux frontières de la Chine, et connectés au reste du monde, ont trouvé avec la grippe aviaire une manière de parler des problèmes qu’ils ont dans leur relation avec le continent chinois, considéré comme une puissance émergente dont les conditions de vie manquent de transparence. Les Sentinelles des pandémies associe un argument théorique en anthropologie sociale avec une ethnographie des relations entre hommes et animaux dans les techniques de santé publiques afin de saisir ce qu’est « la préparation au niveau aviaire » dans des territoires asiatiques singuliers.

 

SOMMAIRE

Introduction
Partie I: Maladies animales
1. Abattre, vacciner et surveiller les animaux contagieux
2. Controverses sur la biosécurité dans la surveillance des zoonoses
3. De la santé globale aux écologies de la conservation
Partie II : Techniques de préparation
4. Sentinelles et signaux d’alerte précoce
5. Simulation et scénarios inverses
6. Stockage ordinaire et prioritaire
Conclusion
Postface : COVID-2019
Index